Ледники

Ледник на вершине горы

На высоких горах не только зимою, но и летом вместо дождя идёт снег. Однако, не везде этот снег может удержаться. Порывистый горный ветер время от времени поднимает целые облака снежной пыли. Он крутит её громадными клубами и мало-по-малу сносит снег с крутых мест на более отлогие скаты, в лощины. Если нет ветра, то сам снег скатывается или обваливается в лощины.

В таких лощинах, окружённых  со всех сторон крутыми склонами, скапливается всё больше и больше снега, и вот лощины превращаются в большие снеговые поля. На них снег не похож на свежий, пушистый, только что выпавший снег. Хлопья свежего снега состоят из крошечных красивых снежинок. Совсем не таков снег снежных полей между горными вершинами. Здесь он похож на талый, слежавшийся, весенний снег. Он уже не состоит из снежинок, а из крупных зёрнышек или крупинок.Такой снег называют фирном.

Изменение снега снежных полей на этом, однако не кончается. Только верхний снег остаётся фирном.; нижний же, на который давит выше лежащий снег, ещё более слёживается. Он всё больше пропитывается водою и постепенно првращается в лёд. Снег и лёд, лежащий выше, всею своею тяжестью постоянно давят на нижний лёд. И вот этот лёд выдавливается из лощин через ущелья между горами и спускается по склонам гор книзу; он течёт, как настояшая река не водяная, а ледяная. Такие ледяные реки есть везде в горах, где есть снеговые поля и ущелья, доходящие до этих полей. Их называют ледниками. Они двигаются так медленно, что просто, глазами, нельзя заметить их движения.

В жаркие дни ледники двигаются быстрее, чем в холодные. Тогда не умолкают в горах тысячи звуков, говорящих о работе льда.

Лёд тает труднее, чем  снег. Поэтому в тёплых странах большие ледяные реки спускаются гораздо ниже тех мест, где лежит постоянный снег.