Шелковичный червь

Шелковичный червь

Шелковичный червь питается листьями тутового дерева , которое иначе называется шелковицей. Это очень полезное дерево, питаясь его листьями, червь вырабатывает нам шёлк.

Сладкие, съедобные плоды шелковицы, или тутовые ягоды, по виду похожи на малину, только крупнее её. Они бывают чёрного и белого цвета.

Шелковичные черви представляют гусениц шелковичной бабочки, или , иначе , тутового шелкопряда.

Шелковичная бабочка некрасива на вид; у неё толстое, покрытое пушком туловище, перистые усики и желтовато-белые крылья , без ярких пятнышек.

Шелковичная бабочка кладёт до 500 яичек, величиною в маковое семечко. Весною из её яичек выходят крошечные гусеницы.

Эти гусеницы сразу же начинают есть листья. Они едят много и быстро растут. Они живут около четырёх недель и за это время четыре раза линяют.

Достигнув полного возраста, гусеница перестаёт есть. Она влезает на ветку повыше и начинает выпускать из себя тоненькую шелковистую нить.

Она накутывает эту нить между несколькими, близкими одна от другой, веточками и образует из неё редкую сеть. Внутри этой сетки она будет строить свой кокон.

Повиснув  среди  этой сети, гусеница продолжает выпускать из себя нить, и сама вертится во все стороны, отчего нить обматывается вокруг неё. Таким образом вокруг тела гусеницы постепенно образуется кокон, состоящий из одной очень длинной и очень тонкой нити. Но кокон не был бы плотен, если бы состоял из одной только нити. Кроме нити, червь выпускает ещё особенную клейкую жидкость, которая на воздухе твердеет и склеивает между собой петли нити.

Когда кокон совсем готов, гусеница внутри него превращается в куколку.

Дней через двенадцать из куколки выходит бабочка. Она выпускает изо рта  едкую жидкость , смачивает ею в одном месте кокон, отчего отдельные завитки нити расклеиваются и расступаются. Тогда она напирает в это  место головкой, разрывает нить и выходит наружу.

Бабочка живёт недолго; как только успеет она положить  яички, она умирает.