Муравьи

Муравьи

В лесу под высокой елью большие рыжие муравьи часто устраивают себе муравейник. Снаружи он кажется простой кучей лесного сора: маленьких обломков тонких, сухих веточек, старой опавшей побуревшей хвои, кусочков соломинок, сухих стебельков, но внутри ….  Это искусно устроенный в несколько этажей целый лабиринт узких коридоров, которые соединяют между собой широкие,хотя и низкие залы. Эти коридоры и залы уходят в землю.

В муравейнике снаружи имеется несколько узких отверстий, через которые проворные рабочие муравьи выбегают из него , а потом снова входят. На ночь и на время ненастной погоды они старательно закрывают эти входы в муравейник кусочками сухих листьев, веточек и стебельков. Таким образом, в муравейник не проникает  ни холод, ни сырость, там тепло и сухо.

По мере того, как число муравьёв увеличивается, они надстраивают и расширяют свой муравейник. Все свои работы рабочие муравьи производят с помощью своих крепких верхних челюстей. Они заменяют им и пилу, и ножницы, и лопату, и руки. Ими же они могут больно кусаться, защищаясь от других животных. Кусая врага, муравей подгибает своё брюшко и выпрыскивает из конца его в место укуса кислую едкую жидкость.

Брюшко муравья очень подвижно,потому что оно отделено от груди  глубоким перехватом. Грудь и голова одеты твёрдым панцырем. На голове находятся глаза и пара довольно больших очень подвижных усиков. Усиками муравьи ощупывают друг друга и разные предметы; На них же находятся и их органы обоняния.